Zosterops erythropleurus… l’oiseau à lunettes

J’ai déjà eu l’occasion de vous parler de l’oiseau à lunettes dans ce blog à propos d’un livre de Yoko Ogawa, Petits oiseaux. Je vais aujourd’hui choisir un angle différent pour évoquer ce passereau exotique : celui de la classification scientifique aussi appelée taxinomie.

zosterops2Peu de temps après avoir écrit mon article sur le livre de Yoko Ogawa, j’ai trouvé dans mon fichier de photos du fonds ancien de la bibliothèque d’Auch l’image du Zosterops dans un recueil de gravures du livre Les oiseaux de la Chine (1877) par M. l’abbé Armand David et M. E. Oustalet . Le nom affiché ici est Zosterops erythropleurus. Pour voir s’il n’a pas changé depuis le dix-neuvième siècle, il suffit d’aller sur des sites spécialisés à commencer par le Red list et EOL (Encyclopedia of life).  On trouve alors deux informations importantes : l’oiseau n’a pas changé de nom et il n’a pas disparu. Par ailleurs, on peut consulter d’autres sites tout aussi intéressants : Oiseaux.net, HBW Alive, Avibase ou Birdlife.

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J’ai vainement cherché des références sur Arnoul, le dessinateur de talent qui nous a laissé ces magnifiques lithographies. Pour ma part, je suis toujours admirative devant ces images de la nature si fidèlement représentée. Certains de ces oiseaux sont aujourd’hui menacés et la consultation des ouvrages anciens permet de repérer des espèces en danger. Aujourd’hui, les photos ont pris une place importante dans l’identification taxinomique et comment ne pas s’extasier devant celles réalisées par des artistes comme Gary Kinard. Ici l’oiseau à lunettes joue les acrobates pour le plus grand plaisir de nos yeux…

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