Le chat et le vieux rat

Le plus difficile dans cette rubrique que je consacre aux fables, c’est de choisir celle qui saura toucher les esprits d’aujourd’hui. Certains textes sont en effet trop percutants et d’autres incompréhensibles au regard de notre actualité. Pour Le chat et le vieux rat, les choses sont assez limpides, malgré les premières lignes où certaines références – Rodilard, Alexandre, Attila – peuvent manquer.

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“J’ai lu chez un conteur de Fables,
Qu’un second Rodilard, l’Alexandre des Chats,
L’Attila, le fléau des Rats,
Rendait ces derniers misérables :
J’ai lu, dis-je, en certain Auteur,
Que ce Chat exterminateur,
Vrai Cerbère, était craint une lieue à la ronde :
Il voulait de Souris dépeupler tout le monde.
Les planches qu’on suspend sur un léger appui,
La mort aux Rats, les Souricières,
N’étaient que jeux au prix de lui.
Comme il voit que dans leurs tanières
Les Souris étaient prisonnières,
Qu’elles n’osaient sortir, qu’il avait beau chercher,
Le galant fait le mort, et du haut d’un plancher
Se pend la tête en bas : la bête scélérate
A de certains cordons se tenait par la patte.”

Ainsi pendu et faisant le mort, le chat a préparé son piège. Les souris bien sûr s’enhardissent…

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“Le chat dupe son monde
Le peuple des Souris croit que c’est châtiment,
Qu’il a fait un larcin de rôt ou de fromage,
Egratigné quelqu’un, causé quelque dommage,
Enfin qu’on a pendu le mauvais garnement.
Toutes, dis-je, unanimement
Se promettent de rire à son enterrement,
Mettent le nez à l’air, montrent un peu la tête,
Puis rentrent dans leurs nids à rats,
Puis ressortant font quatre pas,
Puis enfin se mettent en quête.
Mais voici bien une autre fête :
Le pendu ressuscite ; et sur ses pieds tombant,
Attrape les plus paresseuses.
– Nous en savons plus d’un, dit-il en les gobant :
C’est tour de vieille guerre ; et vos cavernes creuses
Ne vous sauveront pas, je vous en avertis :
Vous viendrez toutes au logis.”

Les souris les moins habiles se font croquer par le matou. Scène terrible illustrée avec talent par Gustave Doré.

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La Fontaine ne s’arrête pas là et nous offre à la suite une seconde version de la fable, empruntée à Phèdre et non plus à Ésope.

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“Il prophétisait vrai : notre maître Mitis
Pour la seconde fois les trompe et les affine,
Blanchit sa robe et s’enfarine,
Et de la sorte déguisé,
Se niche et se blottit dans une huche ouverte.
Ce fut à lui bien avisé :
La gent trotte-menu s’en vient chercher sa perte.
Un Rat, sans plus, s’abstient d’aller flairer autour :
C’était un vieux routier, il savait plus d’un tour ;
Même il avait perdu sa queue à la bataille.
« Ce bloc enfariné ne me dit rien qui vaille,
S’écria-t-il de loin au Général des Chats.
Je soupçonne dessous encor quelque machine.
Rien ne te sert d’être farine ;
Car, quand tu serais sac, je n’approcherais pas.
C’était bien dit à lui ; j’approuve sa prudence :
Il était expérimenté,
Et savait que la méfiance
Est mère de la sûreté.”

Comme toujours, les dernières lignes nous fournissent la morale de cette histoire qui est encore valable aujourd’hui.

Merci à la bibliothèque du Grand Auch pour les photos de ses fonds patrimoniaux.

NOTES

2 réflexions sur “Le chat et le vieux rat

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