C’est quoi ton taxon ?

Il y a mille et une façons de décrire un être vivant. Si, par exemple, on aime les chats et qu’on veut en parler, on évoquera leur regard, leur douceur, leur mystère, leur indépendance, le ronronnement rassurant dont ils daignent nous honorer. Bref, nous ferons de la poésie teintée d’anthropomorphisme… Si l’on veut évoquer une plante, ce sera plus facile de rendre hommage à une rose superbe et odorante qu’au séneçon commun, si humble dans les terrains cultivés, aussi bien qu’au bord des chemins, ce genre de mauvaise herbe que personne ne remarque hormis les botanistes, capables de s’extasier même devant ces modestes capitules jaunes…

Senecio_vulgaris

Séneçon commun (Senecio vulgaris)

Il existe cependant un moyen de réunir tous ces êtres vivants : la façon de les classer, science très complexe appelée taxinomie ou taxonomie. Ainsi est née la notion de taxon qui regroupe des organismes vivants descendant d’un même ancêtre et qui ont certains caractères communs (espèces, genres…). Pour nommer et décrire un animal ou une plante, les biologistes  utilisent donc ces taxons et spécialement deux noms latins de genre et d’espèce.

SENECON
Si je vous parle de ces notions complexes, c’est pour mieux vous présenter une rubrique qui reviendra ici régulièrement. À partir de gravures anciennes issues du fonds patrimonial de la bibliothèque d’Auch, je vous ferai découvrir une plante ou un animal avec les noms latins d’origine, leurs taxons actuels s’ils sont différents et surtout, à partir de sites répertoriant les êtres vivants, il sera plus facile de voir s’ils sont ou non menacés de disparition. En quelque sorte, la biodiversité ancienne nous renseignera sur ce qu’il en est aujourd’hui… Une question primordiale à mes yeux.

NOTES

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